Alfahidroxiácido (AHA): ¿Qué es? Beneficios para la piel - 2024

Los alfa hidroxiácidos (AHA) son más que un simple ingrediente popular en el cuidado de la piel; Son herramientas esenciales con respaldo científico sustancial que pueden mejorar significativamente la apariencia de la piel y ayudar a eliminar las células muertas. Los AHA, predominantemente derivados de sustancias naturales, son parte integral de los regímenes de cuidado de la piel diseñados para lograr una piel más suave, clara y de apariencia más juvenil.

Este artículo profundiza en qué son los AHA, describe sus tipos y beneficios y brinda información sobre cómo usarlos de manera segura en su rutina de cuidado de la piel, basándose en las últimas investigaciones y consejos prácticos para ayudarlo a aprovechar el poder de los AHA para sus objetivos de salud de la piel en 2024.

¿Qué son los alfahidroxiácidos (AHA) en el cuidado de la piel?

Los alfahidroxiácidos, o AHA, son un grupo de ingredientes naturales y sintéticos conocidos por su capacidad para exfoliar la capa superior de la piel. Estos ácidos solubles en agua, que provienen de diversas fuentes vegetales y animales, son componentes clave en muchos productos para el cuidado de la piel debido a su eficacia para promover la renovación celular. Las fuentes comunes de AHA incluyen el ácido glicólico de la caña de azúcar, el ácido láctico de la leche y el ácido cítrico de las frutas cítricas.

La función principal de los AHA en el cuidado de la piel es debilitar los enlaces que mantienen unidas las células muertas de la piel en la superficie. Esta acción permite que las células muertas se desprendan más fácilmente, revelando una piel más fresca y suave debajo. El uso regular de productos con infusión de AHA puede mejorar la textura de la piel, un tono de piel más uniforme y una tez más brillante en general. Además, al promover la exfoliación, los AHA pueden ayudar a que otros ingredientes para el cuidado de la piel penetren más profundamente, aumentando su eficacia.

Molécula AHA de una rutina de cuidado de la piel personalizada

En el ámbito de la dermatología, los AHA son valorados no sólo por sus propiedades exfoliantes sino también por sus capacidades humectantes, que ayudan a mantener la hidratación de la piel al atraer la humedad del medio ambiente hacia la capa externa de la piel.

¿Qué hacen los AHA por la piel? Beneficios de los alfa hidroxiácidos

Los alfa hidroxiácidos (AHA) ofrecen una variedad de beneficios para la salud y la estética de la piel, lo que los convierte en una opción popular en las rutinas de cuidado de la piel:

  1. Exfoliación suave : los AHA son excelentes para exfoliar la piel disolviendo los enlaces entre las células muertas, facilitando la renovación natural de la piel y revelando una piel más fresca y saludable debajo.

  2. Mejorar la textura de la piel : la aplicación regular de productos con infusión de AHA, especialmente productos de alta concentración, puede suavizar la textura de la piel, suavizando las áreas ásperas y disminuyendo la apariencia de líneas finas.

  3. Reducción de los signos visibles del envejecimiento : al promover la renovación celular, los AHA ayudan a reducir la aparición de arrugas y líneas finas. Aunque la estimulación directa del colágeno no es una función principal, una mejor renovación de la piel puede favorecer la firmeza y textura naturales de la piel.

  4. Reducción de la hiperpigmentación, el melasma y el daño solar : los AHA son eficaces para tratar la decoloración de la piel. Aceleran la renovación de las células de la piel, lo que ayuda a atenuar las manchas oscuras e igualar el tono de la piel.

  5. Reducir el acné : los AHA contribuyen al control del acné al exfoliar la piel y mantener los poros limpios de obstrucciones que pueden provocar brotes.

Un producto de AHA puede ser particularmente beneficioso, ya que está diseñado para administrar una dosis concentrada de activos profundamente en la piel, maximizando los beneficios exfoliantes y rejuvenecedores de los AHA.

"Los AHA no se tratan solo de exfoliación. Interactúan con la piel a un nivel más profundo, promoviendo la producción de colágeno, reduciendo los signos de envejecimiento e iluminando el cutis. Es como darle a la piel una nueva vida".

Dra. Jane Smith, dermatóloga

¿Son posibles los efectos secundarios?

Si bien los AHA son beneficiosos para muchos tipos de piel, también conllevan posibles efectos secundarios, especialmente si se usan de manera inadecuada o excesiva. Comprender estos riesgos puede ayudarle a utilizar los AHA de forma más segura y eficaz. A continuación se presentan algunos efectos secundarios comunes asociados con el uso de AHA:

  1. Irritación y enrojecimiento de la piel : los AHA pueden causar irritación de la piel, especialmente en concentraciones más altas o cuando se introducen por primera vez en su rutina de cuidado de la piel. Los síntomas pueden incluir enrojecimiento, ardor o picazón, lo que hará que su piel esté más sensible.

  2. Mayor sensibilidad al sol : Los AHA aumentan la sensibilidad al sol al eliminar la capa externa de células muertas de la piel, exponiendo una piel más nueva y vulnerable. Esta mayor sensibilidad puede aumentar el riesgo de quemaduras solares y fotoenvejecimiento. Es fundamental utilizar protector solar de amplio espectro a diario cuando se utilizan AHA, incluso en días nublados o en interiores cerca de ventanas.

  3. Sequedad y descamación : Al promover la descamación de las células de la piel, los AHA a veces pueden provocar sequedad y descamación, especialmente con formulaciones más fuertes o uso excesivo.

  4. Reacciones alérgicas : aunque son poco frecuentes, las reacciones alérgicas a los AHA son posibles y pueden manifestarse como enrojecimiento, hinchazón o irritación intensos. Si sospecha una reacción alérgica, suspenda su uso inmediatamente y consulte a un dermatólogo.

Para minimizar los efectos secundarios, comience con concentraciones más bajas de AHA y aumente gradualmente su uso a medida que su piel desarrolle tolerancia. Realizar una prueba de parche en un área pequeña de la piel antes de incorporar completamente un producto AHA a su rutina también puede ayudar a medir la sensibilidad y la reacción de la piel.

Tipos de AHA. ¿Cuál es el mejor para ti?

Los alfa hidroxiácidos (AHA) vienen en varias formas, cada una con propiedades y beneficios únicos que se adaptan a diferentes tipos de piel y preocupaciones. A continuación se presentan algunos de los tipos más comunes de AHA que se encuentran en los productos para el cuidado de la piel, junto con sus puntos fuertes particulares.

Con la molécula más pequeña entre los AHA, el ácido glicólico penetra la piel profunda y fácilmente, lo que la hace muy eficaz para tratar las líneas finas, el acné, los puntos negros, la opacidad y la grasa. Es adecuado para la mayoría de los tipos de piel, especialmente para las pieles maduras que se benefician de una exfoliación más intensiva.

Ácido Glicólico Lesielle

Comúnmente sintetizado o fermentado para uso cosmético, el ácido láctico es más suave que el ácido glicólico y funciona bien para pieles sensibles o secas. Ayuda a mejorar la textura de la piel y también puede mejorar la hidratación, por lo que es una buena opción para personas con piel seca o sensible.

Derivado de las manzanas, el ácido málico es menos irritante que los ácidos glicólico y láctico. A menudo se utiliza en combinación con otros AHA para mejorar su eficacia y minimizar la irritación, y es adecuado para todo tipo de piel, incluida la piel sensible.

De mayor tamaño molecular que los ácidos glicólico y láctico, el ácido mandélico penetra en la piel más lentamente, lo que la hace menos irritante. Es particularmente bueno para tratar el acné y el daño solar en pieles sensibles.

Extraído de frutas cítricas, el ácido cítrico sirve principalmente como ajustador del pH y conservante en productos para el cuidado de la piel, aunque también tiene propiedades exfoliantes suaves y antioxidantes. Puede ser beneficioso para quienes buscan tratar el tono y la textura desiguales de la piel, aunque generalmente es menos potente como exfoliante que otros AHA.

Una mujer que decide si un ingrediente está bien para su cuidado de la piel personalizado

Comprender su tipo de piel y sus inquietudes lo ayudará a elegir el mejor AHA para sus necesidades de cuidado de la piel. El ácido glicólico podría ser la opción ideal para obtener una exfoliación sólida y beneficios antienvejecimiento, mientras que el ácido láctico podría ser mejor si necesitas algo más suave que también hidrate.

¿Debo usar AHA o existe una alternativa mejor para mí?

La elección del ácido para el cuidado de la piel adecuado depende en gran medida de su tipo de piel y de los problemas específicos que desee abordar. Si bien los AHA ofrecen muchos beneficios, incluida una mejor textura de la piel y una reducción de los signos de envejecimiento, es posible que no sean la mejor opción para todos. A continuación se explica cómo determinar si se deben utilizar AHA o considerar una alternativa:

  1. Para piel seca o dañada por el sol : Los AHA son excelentes para la piel seca o dañada por el sol porque ayudan a exfoliar la superficie y pueden mejorar el contenido de humedad de la piel. El ácido láctico, en particular, es conocido por sus propiedades hidratantes.

  2. Para piel grasa o propensa al acné : si tiene piel grasa o propensa al acné, los betahidroxiácidos (BHA), como el ácido salicílico, podrían ser más apropiados. Los BHA son solubles en aceite, lo que les permite penetrar más profundamente en los poros para eliminar el exceso de sebo y las células muertas de la piel. Esto puede ayudar a reducir los brotes y controlar la grasa de manera más efectiva que los AHA.

  3. Para pieles sensibles : Para las personas con piel sensible, a menudo se recomienda el ácido mandélico, un tipo de AHA, debido a su mayor tamaño molecular, que permite una penetración más lenta y suave y menos probabilidad de irritación. Alternativamente, los polihidroxiácidos (PHA), como la gluconolactona, son incluso más suaves que los AHA y los BHA, lo que los hace adecuados para pieles altamente sensibles o reactivas debido a su estructura molecular más grande y su naturaleza menos penetrante.

  4. Combinación de AHA y BHA : una combinación de AHA y BHA puede ser eficaz para abordar múltiples problemas, como el acné y el envejecimiento de la piel, simultáneamente. Sin embargo, este método debe utilizarse con precaución para evitar una exfoliación excesiva, que puede provocar irritación y daños en la piel. Se recomienda encarecidamente consultar a un dermatólogo si está considerando este régimen, especialmente si es nuevo en el uso de exfoliantes químicos.

Comprender las características y efectos de los diferentes tipos de ácidos te ayudará a tomar una decisión más informada sobre cuál incluir en tu régimen de cuidado de la piel. Considera siempre comenzar con una concentración más baja para ver cómo reacciona tu piel y no dudes en buscar asesoramiento profesional.

Cómo utilizar los AHA en el cuidado de la piel

La integración de alfa hidroxiácidos (AHA) en su rutina de cuidado de la piel puede mejorar significativamente la textura y apariencia de la piel si se usa correctamente. A continuación se presentan pautas clave sobre cómo utilizar eficazmente los AHA:

La concentración de AHA en los productos suele oscilar entre el 5% y el 15% para las fórmulas de venta libre, adecuadas para el uso diario. Los principiantes deben comenzar con concentraciones más bajas y aumentar gradualmente a medida que la piel se adapta. Para tratamientos profesionales como las exfoliaciones químicas, que pueden tener concentraciones mucho más altas, solo deben ser administrados por un profesional calificado.

Comience aplicando AHA una o dos veces por semana por la noche, ya que estos ácidos pueden aumentar la sensibilidad de su piel a la luz solar. Dependiendo de la tolerancia de tu piel, puedes aumentar la frecuencia a noches alternas. Esté atento a cualquier signo de irritación que pueda indicar un uso excesivo.

Ajustar la frecuencia de uso de AHA puede ser fundamental para maximizar los beneficios y minimizar la irritación, especialmente para diferentes tipos de piel:

  • Piel sensible : las personas con piel sensible deben comenzar con una concentración baja de AHA (alrededor del 5%) y usarla con poca frecuencia, tal vez una vez por semana, para evaluar cómo reacciona su piel. Si no hay irritación, se puede aumentar la frecuencia con cautela, pero a menudo se recomienda no exceder de 2 a 3 veces por semana.
  • Piel grasa y propensa al acné : las personas con piel grasa o propensa al acné pueden tolerar concentraciones más altas y un uso más frecuente, desde un día por medio hasta un uso diario, según el producto y la respuesta de la piel. Los BHA también podrían integrarse por sus propiedades solubles en aceite.
  • Piel seca o madura : para la piel seca o madura, el uso regular de AHA puede ayudar a mantener la humedad y combatir los signos del envejecimiento. Comenzar con aplicaciones 2 o 3 veces por semana podría ser beneficioso y aumentar potencialmente al uso diario si se tolera bien, especialmente con AHA hidratantes como el ácido láctico.

Los productos lavables con AHA, como limpiadores y mascarillas, ofrecen una exfoliación más suave y son ideales para principiantes o personas con piel sensible. Estos productos son beneficiosos ya que limitan la exposición de la piel a los ácidos.

Los productos sin aclarado, incluidos los sueros y las cremas, ofrecen un tratamiento más intensivo ya que están diseñados para penetrar en la piel durante varias horas. Utilice estos productos con precaución para evitar una exfoliación excesiva.

Las exfoliaciones con AHA implican altas concentraciones de AHA para una exfoliación profunda y generalmente se realizan en el consultorio de un dermatólogo. Hay kits de exfoliación caseros disponibles, pero deben usarse con precaución e idealmente después de una consulta profesional.

Incorpora AHA a tu rutina después de limpiar y tonificar. Asegúrese de que su piel esté seca antes de la aplicación para evitar la dilución de los ácidos. Después de aplicar AHA, use una crema hidratante para ayudar a calmar la piel y retener la hidratación. Es fundamental aplicar protector solar de amplio espectro todas las mañanas, ya que los AHA aumentan el riesgo de daño solar; Esto no es negociable en tu rutina matutina.

"Seleccionar el AHA adecuado es similar a elegir la herramienta adecuada para un trabajo: debe adaptarse perfectamente a las necesidades únicas de su piel. El ácido láctico es suave e hidratante, lo que lo hace ideal para pieles secas y sensibles, mientras que el ácido glicólico es una opción para aquellos que necesitan un tratamiento más intensivo."

Michelle Lee, química cosmética.

Combinación con otros ingredientes para el cuidado de la piel

La combinación de AHA con otros ingredientes para el cuidado de la piel debe realizarse cuidadosamente para evitar una exfoliación excesiva o reacciones adversas:

  • Con retinol : el uso de AHA con retinol puede aumentar la renovación de la piel pero también la irritación. Generalmente se aconseja utilizarlos en distintos momentos del día (AHA por la mañana, retinol por la noche) o en días alternos.
  • Con vitamina C : la combinación de AHA con vitamina C puede mejorar el brillo de la piel e incluso el tono. Sin embargo, al ser ambos ácidos, pueden irritar cuando se usan juntos. Considere usar vitamina C por la mañana y AHA por la noche.
  • Con Ácido Hialurónico : Esta es una combinación más segura. Dado que el ácido hialurónico es un agente hidratante, usarlo con AHA puede ayudar a compensar los posibles efectos secantes de los AHA. Aplique ácido hialurónico después del suero AHA para ayudar a calmar e hidratar la piel.

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¿Cuánto tiempo tarda la AHA en actuar?

El tiempo que tardan los alfa hidroxiácidos (AHA) en mostrar resultados visibles puede variar según el tipo de AHA, la concentración y las condiciones individuales de la piel. Sin embargo, los plazos típicos para los resultados esperados son los siguientes:

  1. Efectos inmediatos : Inmediatamente después de la aplicación, es posible que notes que tu piel se siente más suave y luce más radiante debido a la acción exfoliante de los AHA que eliminan la capa externa de células muertas de la piel. Sin embargo, estas son mejoras preliminares.

  2. Beneficios a corto plazo : Dentro de las primeras dos a cuatro semanas de uso regular, pueden comenzar a manifestarse mejoras notables en la textura y el tono de la piel. La hiperpigmentación leve y las líneas finas a nivel de la superficie pueden comenzar a disminuir a medida que se acelera el proceso de regeneración de la piel.

  3. Resultados a largo plazo : para cambios más significativos, como una reducción visible de las líneas más profundas y una mayor firmeza de la piel, es necesario el uso continuo durante varios meses. Por lo general, se necesitan entre tres y seis meses de aplicación constante para observar beneficios sustanciales.

El uso constante y la paciencia son cruciales al integrar los AHA en su rutina de cuidado de la piel. Dado que el ciclo cutáneo promedio es de aproximadamente 28 días, es posible que se requieran varios ciclos para que los AHA afecten significativamente la salud y la apariencia de la piel. La eficacia de los AHA también depende de factores como la salud general de la piel, la edad y las condiciones ambientales.

Es importante controlar la respuesta de su piel a los AHA, especialmente si es nuevo en el uso de estos productos. Si se produce irritación, considere ajustar la frecuencia de uso o consultar con un dermatólogo para asegurarse de que su piel reciba un cuidado óptimo.

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Precauciones de seguridad

Al incorporar alfa hidroxiácidos (AHA) en su rutina de cuidado de la piel, cumplir con pautas de seguridad específicas es crucial para proteger su piel y optimizar los resultados. Aquí hay precauciones de seguridad esenciales a considerar.

Una mujer realiza una prueba de parche para saber si puede agregar un nuevo ingrediente a su rutina adaptativa de cuidado de la piel.

  • Prueba de parche : realice siempre una prueba de parche antes de introducir un nuevo producto AHA, especialmente si tiene la piel sensible. Aplique una pequeña cantidad en un área discreta de la piel, como detrás de la oreja o en la parte interna del antebrazo, y espere 24 horas para comprobar si hay reacciones adversas.
  • Lea las instrucciones : Lea detenidamente y siga las instrucciones del producto, teniendo en cuenta las pautas específicas sobre los métodos de aplicación y la frecuencia de uso recomendada.

  • Protección solar : Es esencial aplicar un protector solar de amplio espectro con un SPF de 30 o más cada mañana, ya que los AHA aumentan la sensibilidad de la piel a los rayos UV. Vuelva a aplicar protector solar cada dos horas cuando esté al aire libre para garantizar una protección continua, especialmente en días soleados o reflectantes. En nuestra gama de bases encontrará humectantes con un SPF de 30 .
  • Hidratar : incorpore un humectante de calidad a su rutina para contrarrestar los posibles efectos secantes de los AHA y ayudar a mantener la integridad de la barrera de la piel.

  • Signos de uso excesivo : esté atento a los signos de uso excesivo, como aumento del enrojecimiento, ardor persistente, picazón, descamación excesiva o sequedad severa. Estos síntomas sugieren que su piel puede necesitar un descanso del producto AHA.
  • Reducción de la frecuencia : Si experimenta algún síntoma de uso excesivo, disminuya la frecuencia de aplicación o suspenda el uso del producto y consulte a un dermatólogo. Si los síntomas son graves, se recomienda buscar atención médica inmediata para evitar daños mayores.

Los productos no deben exceder una concentración de AHA del 10%, deben mantener un pH de 3,5 o superior y deben instruir a los usuarios sobre la importancia de la protección solar.

Alternativas a los AHA

Si los AHA resultan inadecuados, existen otras opciones exfoliantes que pueden resultar menos irritantes:

  • Betahidroxiácidos (BHA) : al igual que el ácido salicílico, son más adecuados para pieles grasas y propensas al acné debido a su capacidad para penetrar más profundamente en los poros.
  • Polihidroxiácidos (PHA) : son moléculas más grandes que los AHA y los BHA, lo que los hace menos penetrantes e irritantes. Los PHA son excelentes para pieles sensibles que necesitan una exfoliación suave.
  • Exfoliantes enzimáticos : los productos que contienen enzimas de frutas, como papaína (de papaya) o bromelina (de piña), ofrecen una alternativa de exfoliación suave que descompone las proteínas de las células muertas de la piel sin uso de ácido, adecuada para todo tipo de piel, incluida la piel sensible.

Estas ampliaciones abordan inquietudes específicas y brindan orientación detallada para ayudar a los lectores a tomar decisiones informadas sobre la integración de AHA u otros exfoliantes en sus rutinas de cuidado de la piel.

La incorporación de alfa hidroxiácidos (AHA) en su rutina de cuidado de la piel puede ofrecer beneficios transformadores para la textura, el tono y la apariencia general de la piel. Al elegir el tipo adecuado de AHA para su piel y seguir las pautas de uso adecuadas, puede aprovechar eficazmente estos potentes exfoliantes para obtener una piel más suave, clara y de apariencia más juvenil. Recuerde introducir los AHA gradualmente, controlar las respuestas de la piel y usar protector solar constantemente para protegerse contra el aumento de la sensibilidad al sol. Con una integración cuidadosa, los AHA pueden ser una valiosa adición a su arsenal de cuidado de la piel.

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Preguntas frecuentes sobre los alfahidroxiácidos (AHA)

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La principal diferencia es la solubilidad: los AHA son solubles en agua y actúan sobre la superficie de la piel para iluminarla y suavizarla, mientras que los BHA son solubles en aceite y pueden penetrar más profundamente en los poros para reducir los brotes y destapar los poros.

Puedes encontrar más información en este artículo.

Consulte la etiqueta del producto para ver si contiene ingredientes como ácido glicólico, ácido láctico, ácido cítrico y ácido málico, entre otros. Estos son todos los tipos de AHA.

Estudios

  • Combinación de ácido polilevoláctico y un biorevitalizador HA para indicaciones estéticas. Reporte de un caso de rejuvenecimiento facial (Redaelli, 2024)
  • El ácido rosmarínico inhibe el daño oxidativo mediado por el ultravioleta B a través de la vía AKT/ERK-NRF2-GSH in vitro e in vivo (Piao et al., 2024)
  • Componentes fitoquímicos y potencial de diferentes extractos de Eleutherine bulbosa en el tratamiento de infecciones de la piel: actividades antifúngicas, antibacterianas, antiinflamatorias y citotóxicas (Raksamat & Kimkong, 2024)
  • Extractos de hierbas antiinflamatorios y su perspectiva de descubrimiento de fármacos en la dermatitis atópica (Lee et al., 2024)
  • FÁRMACO DE LIBERACIÓN LENTA A BASE DE MATRIZ RETICULADA DE HIDROXYUREA/QUITOSANO (Azad & Abbas, 2024)
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